Буттиджич со своим супругом на одной из предвыборных встреч. Фото AP.

Впервые в число лидеров гонки за право стать кандидатом в президенты США вошел открытый гей.

Это 37-летний Пит Буттиджич (Pete Buttigieg), самый молодой из претендентов и мэр 100-тысячного города в глубинке, в штате Индиана.

«Между моментом, когда я понял, что я гей, и моментом, когда я публично в этом признался, был период, когда я сознательно избегал любви, — рассказал Буттиджич в интервью «Нью-Йорк таймс», — это мне чего-то да стоило, это немного давило».

«С другой стороны, я был сильно занят ответственной работой [он был студентом-мегаотличником, затем работал в бизнесе и волонтерил в Демократической партии, а впоследствии стал мэром]. Я не уверен, что мог бы так же мало обращать на это внимания, если бы работал по 40 часов в неделю или если бы занимался чем-то, что для меня не было настолько важным», — полагает он.

К каминг-ауту Буттиджича подтолкнул опыт службы в армии в Афганистане, переосмысление важных для себя моментов накануне отправки на боевое задание. «Там ты готовишь себя к смерти в возрасте, когда у большинства твоих сверстников есть то, чего у тебя нет, — они знают, что такое быть влюбленным. А для меня это было недостижимо».

Там, в Афганистане, Буттиджич принял решение, что он должен это сделать. К тому времени существовавший ранее принцип «do not ask, do not tell», «не спрашивать и самому не рассказывать», в отношении геев в армии был отменен, и признание в своей ориентации не означало необходимости увольнения из армии (после Афганистана Буттиджич продолжал службу в резерве).

В то время Буттиджич уже являлся мэром города, и чтобы отслужить в Афганистане, он взял семимесячный отпуск на посту мэра. В Афганистане дослужился до лейтенанта разведки.

Накануне переизбрания на должность мэра города Саут-Бенд в 2015 году Буттиджич совершил каминг-аут, а в 2018-м заключил брак с мужчиной.

Буттиджич допускал, что в консервативной Индиане гея не переизберут, но рискнул политической карьерой ради того, что считал для себя важным. Он ошибся. Жители города с численностью населения в 102 тыс. — это приблизительно как Молодечно — переизбрали Буттиджича с редким для США результатом. Он собрал 80% голосов.

Супруг Буттиджича помогает ему в проведении кампании. Их совместные фото вызывают вопросы у людей, привыкших видеть только разнополые пары. Фото из инстаграма Частена Глезмана.

Праймериз Демократической партии США стартуют в начале февраля.

Основная борьба развернулась между ветеранами. Центристу, бывшему вице-президенту, 77-летнему Джо Байдену противостоит представитель левого крыла партии, 78-летний Берни Сандерс. Шансы на рывок в последний момент имеет еще один 77-летний кандидат, миллиардер Майкл Блумберг, который тратит на кампанию огромные средства. Еще один из лидеров борьбы — 70-летняя Элизабет Уоррен.

Столь почтенный возраст кандидатов-демократов свидетельствует не только о значительных достижениях американской медицины — все же предвыборная кампания в США требуют от кандидата колоссальных затрат энергии, — но также означает неверие в победу над Трампом. Вот почему некоторые более молодые звезды Демократической партии предпочитают подождать. А может быть, причина — в кризисе идей, когда «в бой идут одни старики».

Пит Буттиджич (справа) и его супруг Частен Глезман. Фото журнала «Тайм».

Айова, которая на праймериз голосует первой, — сельскохозяйственный штат. Как правило, кандидаты, победившие в Айове и Нью-Гемпшире, который голосует вторым, побеждают и во всей стране.

Праймериз в Айове, так называемые «кокусы», проходят 3 февраля.

В общеамериканских опросах Буттиджич среди демократов пока 4-й, он делает ставку на успех в Айове и надеется, что это даст турбостарт его кампании.

Стиль Буттиджича осторожный, сдержанный, может быть, чрезмерно «правильный», в отличие от взрывных Трампа и Сандерса и умеющего пошутить Байдена. Может быть, Буттиджич и недостаточно яркий, чтобы стать политиком номер один национального масштаба. Например, он не вызывает восторга у самого молодого поколения. В тик-токе к нему приклеилось прозвище Mayo Pete, по игре слов от Mayor Pete и от слова Mayo, майонезик, — то есть кто-то невнятный, безликий.

Во всяком случае, сам факт успешных рейтингов Буттиджича на данном этапе кампании означает, что в американской политике гей уже может вести борьбу на равных. Значение имеют способности политика и администратора, а не сексуальная ориентация. И это вселяет надежду миллионам людей во всем мире, которые хотят иметь равные шансы.

На сегодня в США равноправие геев воспринимается как норма большинством населения. Более того, на сегодня примерно 61% американцев поддерживает право ЛГБТ на однополые браки. Против высказывается лишь 31%, согласно опросу Pew Research.

Сам Буттиджич оценивает свои шансы реалистично: «Обычно первым преодолевает барьер на пути к президентству не тот, кто первым попытался это сделать». Обама был не первым афроамериканцем, который пытался стать кандидатом в президенты.

Хочешь поделиться важной информацией анонимно и конфиденциально?