Фото: pressball.by

В советское время белорусы привыкли смотреть «первую кнопку» — общесоюзное телевидение. После провозглашения независимости ситуация не слишком изменилась. Российское ОРТ и НТВ смотрели в каждой семье и иногда разбирались в политике соседней страны не хуже, а даже лучше, чем в белорусской.

В силу либерального отношения к авторским правам, на протяжении всех 90-х белорусы смотрели футбол на российских каналах и слушали российских комментаторов.

Так было и с чемпионатом мира в 1998-м и с чемпионатом Европы в 2000-м. Поэтому Белтелерадиокомпания не приобретала права на показ чемпионата мира 2002 года, который должен был проходить в Японии и Южной Корее.

Чемпионат начинался 31 мая. Но ровно за неделю, 24 мая, ОРТ официально сообщило Министерству информации Беларуси, что права на показ чемпионата ограничены территорией России.

Такое решение принял правообладатель — немецкая компания KirchMedia. Кстати, оно затронуло не только Беларусь. Футбол не смогла увидеть и Абхазия.

Причиной стало тяжелое финансовое положение в KirchMedia. Недаром в сентябре того же года эта компания объявила о банкротстве.

Начались переговоры, но оперативно закупить права не удалось. Между тем начало чемпионата мира приближалось. В итоге БТ не показало церемонию открытия — вместо нее поставили старые новости и один из фильмов. Но потом в эфире появилась картинка матча открытия между Францией и Сенегалом.

Правда, белорусы при этом ретранслировали телеканал НТВ+, замазав его логотипы. Как рассказали «Нашей Ниве» тогдашние сотрудники БТ, решение об этом принималось на уровне председателя Белтелерадиокомпании. Тогда ее возглавлял Егор Рыбаков.

Разразился скандал. НТВ обвинило белорусов в краже и обещало подать в суд. Правда, до суда не дошло.

«Пришлось разруливать ситуацию на высоком уровне», — вспоминают сотрудники БТ. Правда, по их сведениям, на высшем уровне даже похвалили руководство БТ за найденный выход из ситуации.

В итоге белорусы остались без футбола. Интернет тогда был в зародышевом состоянии, спутниковые тарелки имелись у единиц.

Фото: pressball.by

Белорусы кучковались в спортивных барах, где им включали НТВ+ — и выходили на акции протеста.

3 июня 2002 года около трехсот человек вышли в Минске к памятнику Якубу Коласу. Они держали в руках плакаты «Где наш футбол», «ОРТ и РТР — автогол, БТ — позор»,»Мир смотрит футбол, а мы?».

На митинге предлагали открыть в банке расчетный счет, а потом передать деньги руководителям БТ, чтобы те урегулировали проблему. Кстати, в митинге принимали участие и представители оппозиции. Как тогда шутили в СМИ, это было едва ли не единственное мероприятие с их участием, которое никто не разогнал.

В конце концов, переговоры завершились успешно. Трансляции начались с 15 июня, когда стартовала 1/8 финала. Весь групповой раунд белорусы пропустили. Как писали СМИ, цена вопроса составила около полумиллиона долларов.

Кстати, KirchMedia тогда предъявила требование, чтобы комментаторы работали по-белорусски. БТ согласилось, и это был едва ли не единственный крупный футбольный чемпионат, который комментировался в Беларуси по-белорусски.

Хочешь поделиться важной информацией анонимно и конфиденциально?