Его фанатские каналы в Telegram имеют сотни тысяч подписчиков, многие меняют фото своих профилей в соцсетях на фото генерала, где он держит руки в форме сердца.

«Когда Залужный заходит в темную комнату, он не включает свет — он выключает тьму», — шутят в одном из вирусных TikTok видео.

Когда он не в форме, генерал предпочитает футболки и шорты, которые соответствуют его легкому чувству юмора. Когда в конце июля 2021 года он впервые услышал от помощников Владимира Зеленского, что его приглашают возглавить Вооруженные силы страны, его ошеломленный ответ был: «Что вы имеете в виду?»

Залужный пил пиво на дне рождения жены, вышел на улицу, чтобы позвонить по мобильному и узнал о своей новой работе. Звание и статус 48-летнего генерала на тот момент были значительно ниже должности, которую предлагал ему Зеленский. Главнокомандующий Вооруженными силами Украины — наивысшее воинское звание страны, выше которого только сам президент.

«Я часто оглядывался назад и спрашивал себя: как я втянулся в это?» — говорил Залужный в июньском интервью журналу.

Однако когда будет писаться история войны в Украине, Залужный, вероятно, будет занимать выдающуюся роль. Он был частью украинского руководства, которое потратило годы на преобразование армии из неуклюжей советской в современную боевую силу.

Закаленный годами борьбы с Россией на восточном фронте, он был среди нового поколения украинских лидеров, которые научились быть гибкими и делегировать решения командирам на местах. Его упорная подготовка накануне вторжения и умная тактика боя на ранних этапах войны помогли отразиться от российского наступления.

«Залужный стал тем военным разумом, который был нужен его стране, — написал американский генерал Марк Милли. — Его руководство позволило украинским вооруженным силам быстро адаптироваться к перехвату инициативы на поле боя против россиян».

Вначале такой выбор кому-то мог показаться необдуманным. Несмотря на репутацию агрессивного и амбициозного командира, Залужный также считался проказником, известным тем, что больше шутил со своими подчиненными, чем дисциплинировал их.

Он говорит, что мечтал стать комиком, как Зеленский, но вместо этого пошел по стопам своей семьи военных, поступив в академию в Одессе в 1990-е годы.

Таким образом Залужный поднялся по служебной лестнице вместе с новым поколением офицеров, объединивших очень разные эпохи: выросли в советской Украине, но стремились лишиться военной догмы СССР.

Темой магистерской диссертации Залужного был анализ военной структуры США. Увидев, насколько украинские войска по-прежнему обременены советской моделью, которая опиралась на жесткое принятие решений на высшем уровне, он начал внедрять изменения, которые отражали бы вооруженные силы США и НАТО.

Залужный прошел путь от командования взводом до руководства силами на Восточном фронте после аннексии Россией Крыма в 2014 году. На этом посту он занимался подготовкой младших офицеров и поощрял более ловкое принятие решений, передавая полномочия командирам на местах. В интервью 2020 года он говорил, что в отличие от российской армии, сержанты должны быть не «козлами отпущения», а настоящими заместителями, призванными создать конвейер военных талантов.

«Возвращения к армии 2013 года нет», — заявлял он.

Интересно, что в кабинете Залужного хранится собрание сочинений российского генерала Валерия Герасимова, который старше его на 17 лет.

«Я воспитывался на российской военной доктрине и до сих пор считаю, что вся наука войны находится в России, — говорит Залужный. — Я учился у Герасимова. Я прочитал все, что он написал… Он умнейший из людей, и мои ожидания от него были огромны».

Когда Зеленский вступил в должность в 2019 году, война на востоке Украины шла уже пятый год, и Залужный исполнял обязанности командующего в зоне боевых действий. Ему надлежало проинформировать нового президента о боевых действиях и командных структурах. Он знал, что Зеленский никогда не служил в армии, и не планировал обучать его тактическим деталям ведения войны.

«В военном деле ему нужно разбираться не более, чем в медицине или строительстве мостов», — говорит Залужный.

К его удивлению, Зеленский, казалось, согласился.

«Это оказалось одной из самых сильных черт [Зеленского]», — говорит Алексей Мельник, бывший помощник министра обороны Украины. Он позволил своим генералам командовать парадом «без непосредственного вмешательства в военное дело».

В 2020 году Залужный руководил амбициозным комплексом учений, в том числе испытанием противотанковой ракеты Javelin, при непосредственном наблюдении президента. Демонстрация провалилась, и эксперты пошли на украинское телевидение, чтобы обсудить плохой знак для национальной армии. Залужный был уверен, что в администрации президента его будут называть «неудачником с неисправной Javelin».

Тем не менее Зеленский в поисках «свежей крови» продемонстрировал решимость в отказе от старшего поколения чиновников и привычки возвышать лидеров, с которыми он чувствует взаимосвязь. В июле 2021 года, когда россияне подтянули танки к границе, а американцы предупредили, что Украина может вскоре столкнуться с полномасштабной атакой, президент решил поставить Залужного во главе вооруженных сил…

Залужный входил в корпус украинских офицеров, которые рассматривали российское вторжение как вопрос времени. Через несколько недель после вступления в должность он начал внедрять ключевые изменения. Офицеры могли свободно открывать ответный огонь «из любого доступного оружия», если они попали под удар, без необходимости получения разрешения от старших командиров.

«Надо было сбить их желание атаковать, — говорит Залужный. Нам тоже надо было показывать зубы».

Украинцы готовились перед вторжением. Они передислоцировали и замаскировали военную технику, вывели войска и оружие со своих баз и отправили их в поездки по стране. Это включало самолеты, танки и бронетехнику, а также зенитные батареи, которые вскоре понадобились Украине для поддержания контроля над своим небом.

«Без сомнений это был запах войны, — говорит Залужный, — и он уже был в воздухе».

Залужный держал свои планы в секрете.

«Нам нужно было, чтобы противник думал, что мы все развернуты на своих обычных базах, курим траву, смотрим телевизор и пишем сообщения в Facebook», — говорит генерал.

Когда утром 24 февраля началось вторжение, у генерала были две стратегические цели обороны Украины.

«Мы не могли допустить падения Киева, — сказал он. — А на всех остальных направлениях мы должны были пролить их кровь, даже если в некоторых местах это потребовало бы потери территории».

Другими словами, цель состояла в том, чтобы позволить русским продвинуться, а затем уничтожить их колонны на передовой и линии снабжения в тылу. На шестой день вторжения он пришел к выводу, что это работает. Россияне не сумели занять аэропорты вокруг Киева и при этом продвинулись достаточно глубоко, чтобы растянуть линии снабжения, оставляя их обнаженными.

Милли, американский коллега Залужного, был в некотором роде удивлен, когда увидел, что украинцы держатся. Он спросил у Залужного, планирует ли он эвакуироваться в более безопасное место.

«Я ему сказал: «Я вас не понимаю», — говорит Залужный. — Для меня война началась в 2014 году… Я не убегал тогда и не собираюсь убегать сейчас».

Также Залужный был удивлен просчетами России.

«Они просто согнали своих солдат на бойню, — сказал он. — Они выбрали сценарий, который мне больше всего подходил».

Украина начала делать то, что показалось военным аналитикам необычным. Украинские чиновники, в том числе Зеленский и министр обороны Алексей Резников, начали публично рекламировать свою подготовку к масштабной операции по возвращению территории на юге страны. В ожидании нападения Россия начала перемещать войска, включая некоторые из своих самых элитных подразделений из других регионов, для укрепления своих позиций на юге. 29 августа украинские военные заявили о начале долгожданного южного наступления.

Но через пять дней украинские войска нанесли неожиданный удар на северо-востоке страны. Россияне были застигнуты врасплох.

За шесть дней украинские военные вернули себе огромные территории. Удар ошеломил Кремль, официальные лица США и даже украинское руководство.

«Украинцы продемонстрировали намного лучше распределенные операции на тактическом уровне», — говорит Джеффри Эдмондс, бывший аналитик ЦРУ и директор по России в Совете национальной безопасности США.

Украинские официальные лица говорят, что также важна была гибкая командная структура, которая позволила воспользоваться быстрым российским коллапсом.

При этом всем ходят слухи о напряженности между Зеленским и его верховным командиром, хотя президент и его помощники отрицали их.

Залужный готовится к долгой и кровавой борьбе.

«Зная то, что я знаю о русских из первых уст, наша победа не будет окончательной, — сказал он TIME. — Наша победа станет возможностью перевести дух и подготовиться к следующей войне».

Клас
Панылы сорам
Ха-ха
Ого
Сумна
Абуральна

Хочешь поделиться важной информацией анонимно и конфиденциально?

Чтобы оставить комментарий, пожалуйста, активируйте JavaScript в настройках своего браузера